LEONARDO BRACHO

Photography

Photography from Panama, Latin America, Motorcycles and Strobist experiments by Leonardo Bracho. 

Fotografías de Panamá, Venezuela y otros destinos. Motos y experimentos "Strobist", de Leonardo Bracho. 

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La Nikon DF - La quiero, casi ...

La Nikon Df

Esta es la cámara que quiero, casi....

En mi último viaje, justo antes de salir de casa coloqué en mi bolso la Fuji X100. Fue un impulso de último minuto; había preparado con cuidado mi equipo fotográfico "el de verdad", mi Nikon D600 con varios lentes, primes, zoom 2.8, flash, accesorios, the works! 

Al llegar decidimos salir a caminar a pesar del largo y típico viaje que incluye el stress de aeropuerto, el vuelo, la inmigración americana - siempre rauda y veloz -, la espera de las maletas y del taxi. Lo normal. Antes de salir del cuarto del hotel  abrí mi bolso con la Nikon, lo cerré confrontado a tantas opciones complejas y de nuevo seguí el impulso de tomar la Fuji X100.

Taken with the Fuji X100 

Taken with the Fuji X100 

Bueno ya intuyen el resto de la historia. Durante todo el viaje no saqué ni una sola vez la Nikon de su maletín. El tamaño de la X100 es de verdad seductor, eso y la calidad de la imagen que resulta. Ahora bien, la X100 es una cámara llena de particularidades, es casi caprichosa; pero eso es otro tema de otro artículo. (Pueden ver el resto de las fotos tomadas con la X100 aqui)

Yo Quiero una Df - pero a dieta

La experiencia de una X100 hace que uno quiera una Nikon Df. Una versión DSLR, con dials (perillas, rueditas, cual es el término correcto en español?), hecha para la fotografía en modo manual y sobretodo ligera y pequeña. Es esa cámara, conjeturo, la que Nikon tenía en mente al crear la Nikon Df. Le idea es simplemente genial, la ejecución un poco menos.

La Nikon Df sufre de sobrepeso. Si bien es 30% mas pequeña que una D800, la Df es todavía muy grande. También es 10% mas liviana que la D600, pero 10% significa que esta en el mismo rango. No es significativamente mas pequeña. Y es una lástima.

Los dials

La ejecución de los ¨dials¨ manuales son casi perfectos. Veamos, una perilla manual dedicada al ISO? Una idea fantástica. Ajustar la apertura directamente en el lente, un placer. Ver la totalidad de los reglajes desde arriba, no tiene precio. Esa es la esencia de esta cámara. No es un tema de eficiencia. Es un tema de gusto y de preferencia. Y a mi en lo particular me gusta. 

Ahora bien, los controles manuales hay que ejecutarlos correctamente. Perillas manuales con seguro, con bloqueadores no son precisamente agradables. Estas rueditas necesitan ser liberados antes de poder rotarlos, una operación de dos manos (o de una sola pero muy diestra). Todos los diales de la Df tienen bloqueadores. ¿Porqué?

Dials y Menu Override

Controles manuales y menús electrónicos. Una mezcla potencialmente confusa. La Nikon Df permite tener un reglaje en las perillas y otra automática en el menú. Por ejemplo con el reglaje del ISO, colocas tu dial en ISO 400, y luego seleccionas mediante el menú ISO automático. Así tus dial muestra un reglaje ISO 400, pero en realidad estás tomando fotos en ISO 1200... eso es un contrasentido. Esto sucede con todos los diales de la Df. Puedes hacerlos superfluos con las opciones del Menú. De esta manera la promesa de hacer todos los reglajes desde arriba de la cámara con las perillas manuales se ve anulada por el mismo diseño de la cámara. Tus diales superiores dicen una cosa, pero tus fotos están siendo tomadas con otros reglajes. Un sin sentido.

Lo peor es que Fuji ya resolvió este problema. Todos las perillas manuales de la X100 incluyen la opción  "A" (automátic). Si colocas la ruedita en 125 la foto se tomará a una velocidad de obturador de 1/125 segundos, y ninguna otra. Si colocas la ruedita en "A" significa que estas entregando a la cámara la potestad de elegir por ti la mejor opción. No hay ambigüedad alguna. 

Esta solución ademas de evitar la contradicción entre lo que dicen los diales y lo que realmente pasa, también hace superflua el selector de A-S-M prioridad Apertura, Velocidad o Manual. Este selector sobra! Matas dos pájaros de un solo tiro. 

Por fortuna, una configuración cuidadosa de los controles reduce este problema. Si usas lentes D, con control de apertura directa en el lente y configuras bien los controles, eliminas este problema.

No tengo Flash - No tengo control

La ausencia de Flash incorporado parece consistente con la idea de una cámara depurada "Pure Photography". Pero es una idea muy desafortunada. No hay que olvidar que el flash a bordo en las Nikon, no es solo un flash, es la unidad que comanda otros flash de la marca (sin necesidad de dispositivos adicionales). Así la Df, no puede controlar por si sola ningún speedlight. La Nikon Df le da la espalda a todo el sistema de ¨Nikon Creative light system (CLS)" que permite controlar múltiples strobes con reglajes diferentes, desde la misma cámara, a condición de ser todos Nikon. Mi D600 y mi Speedlight SB910 son todo lo que necesito para tener un kit básico y muy eficiente de ¨off camera strobist¨.

Un desastre de Auto enfoque

El sistema de auto enfoque AF es un desastre. Esto no es un pecado limitado a la Df. Todas las full frame "entry level" de Nikon padecen de la misma dolencia. Es la consecuencia de utilizar el mismo sistema de las DF crop sensor y llevarlo sin modificar a una cámara full frame. El resultado es que los puntos de enfoque están todos apiñados en el centro del frame. Esto obliga a enfocar y recomponer continuamente. O en caso de fotos de acción limita las opciones de encuadre. Al precio de esta cámara yo esperaba que Nikon resolviera lo que en mi opinión es la falla más grande de diseño de la D600 (y D610).

Sin Video... no importa

Aplaudo la decisión de Nikon de no incluir video en esta cámara. No lo necesito. Para hacer video de calidad mejor usar equipos dedicados, para hacer videitos simpáticos, nada como un iPhone.

Sensor, Luz

La buena noticia es que que el sensor de la Df es el mismo que usa la D4, Un sensor particularmente hábil en baja luz. Un sensor de 16 Megapixeles, un tamaño que mejora el workflow, y permite impresiones de 19x13 sin ningún complejo. Aunque claro, tener 32 Mpx como en la D800, siempre da una mayor tolerancia en el encuadre e incluso en el enfoque.

Un Ejemplar enfermo

Mi Df llegó con un problema. La perilla de velocidad saltaba a 1/4000 cuando debía ser 1/125s. Ese ejemplar enfermo fué devuelto gracias a la política de B/H. Así tuve, durante un mes la oportunidad de probar la Df y devolverla. Estuve otro mes de vuelta a mi D600 y tiempo suficiente para decidir si pedía otro ejemplar. Hoy llegó una Df nueva. 

El haberla probado y luego volver a la D600 me hizo apreciarla. Si todo lo que digo arriba es cierto. La Df es una cámara con errores de juventud en su ejecución. Pero es también la full frame más liviana, y la única actualmente que ofrece esta combinación de features. La sensación en mano es única, nada parecido al plástico de la D600. Cuando la acompañas de la línea completa de primes de Nikon, todos los Old Fashion, (ver foto) simplemente tienes un sistema completamente distinto de fotografía.  

Nikon Df and Primes. Nikkor 85mm f/1.8D,  24mm f/2.8D, on board Nikkor 50mm f/1.2 AIS Manual, 20mm f/2.8D, and the sublime AF DC Nikkor 135 mm f/2.0D.

Nikon Df and Primes. Nikkor 85mm f/1.8D,  24mm f/2.8D, on board Nikkor 50mm f/1.2 AIS Manual, 20mm f/2.8D, and the sublime AF DC Nikkor 135 mm f/2.0D.

Hay que decir que esta cámara, con estos lentes, y con la configuración apropiada de los controles, trabaja de manera coherente y muy placentera. Si bien, es cierto,  en te hace más lento. Cada toma requiere pensar y trabajar mucho más. Hay quien dice que esto te puede hacer un mejor fotógrafo. No lo se.

Si buscas una cámara productiva, elige una distinta.  Para fotos de acción, tampoco la Df sería mi primera elección, aunque se defiende (ver foto). En mi caso, disfruto el proceso de adquisición de la imagen. Es parte de la razón por la que hago esto. Cuando digo disfruto, no hablo de un proceso tranquilo, es un proceso lleno de estress y de tensión. La posibilidad de que la imagen que resulte no sea lo que busco es frustrante y hasta agobiante. Al final del proceso hay una gran satisfacción. Esta cámara la aumenta. Disfruten de ella, es para eso.

Foto de Acción Nikon Df

Foto de Acción Nikon Df

 

  

 

@ Leonardo Bracho